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juin 9, 2023

Le succès d’une démocratie est relatif au degré d’engagement des citoyens.

Sir Winston Churchill occupe une place importante dans l’histoire en tant qu’orateur, stratège et homme politique exceptionnel. Il était un premier ministre inébranlable qui a vu le Royaume-Uni traverser la Seconde Guerre mondiale. Avec beaucoup d’admiration et de respect, je dis que Churchill était un politicien vif d’esprit qui pourrait inventer une phrase pour attirer l’attention des gens et inspirer comme peu d’autres figures de l’histoire moderne.

Parlant de démocratie à la Chambre des communes britannique en novembre 1947, Churchill aurait dit : « La démocratie est la pire forme de gouvernement, à l’exception de toutes les autres. » Une déclaration aussi simple, mais elle peut conduire à réfléchir à des idées d’une telle portée.

Churchill fait valoir un excellent point au sujet de la démocratie, du moins de sa grandeur potentielle. Non, ce n’est pas parfait, et ce n’est pas automatique. Pour qu’il fonctionne et améliore efficacement la vie de tous, il appartient aux citoyens de faire un effort réel pour participer à la prise de décision.

Voter le jour de l’élection n’est que la première étape pour que le gouvernement fonctionne pour la population. Les représentants élus, qu’ils soient municipaux, provinciaux ou fédéraux, doivent être prêts à écouter ce que tout le monde a à dire, pas seulement ceux avec qui vous êtes d’accord ou qui sont proches de vous.

Écouter toutes les voix semble être une faiblesse du premier ministre Ford. Dans son cas, il semble que ses oreilles ne soient accordées que pour entendre les voix de ses riches amis et partisans qui promeuvent la privatisation et le développement à tout prix. Malheureusement, Doug Ford a de la difficulté à entendre les voix de personnes qui ne sont pas d’accord avec ses plans. Il ne semble les entendre que lorsqu’ils parlent comme un groupe choral puissant et sont positionnés là où tout le monde, y compris les médias, peut les entendre clairement.

Prenons l’exemple des objections exprimées par de nombreux organismes agricoles qui se sont opposés au projet de loi 97, loi de 2023 visant à aider les acheteurs de maison et à protéger les locataires. Le projet de loi 97 a fait l’objet de cette chronique il y a deux semaines. C’est la solution du gouvernement à notre crise du logement.

Le projet de loi 97 a été conçu pour promouvoir l’augmentation de la construction de logements dans les régions situées au-delà des limites urbaines et les régions rurales, notamment en permettant jusqu’à trois nouveaux lots sur des portions de terres agricoles. La communauté agricole y a vu une recette pour un désastre. Les fermes seraient subdivisées et vendues à des fins résidentielles, principalement par des citadins désireux de profiter d’une vie plus calme avec un environnement plus naturel. Les agriculteurs savaient par expérience que cela signifierait la perte permanente de terres arables et vivrières pour nourrir le monde.

Je lève mon chapeau aux nombreuses organisations agricoles pour la façon dont elles se sont organisées collectivement et se sont fait entendre. Ils ont fait entendre leur voix avec des lettres, des réunions avec des députés locaux (moi y compris) et la présence des médias.

Grâce à leurs efforts, ils n’ont laissé aucune marge de manœuvre au gouvernement. Le ministre des Affaires municipales et du Logement, Steve Clark, a répondu en écrivant : « Nous avons clairement entendu les préoccupations qui ont été soulevées au sujet de la nécessité de préserver les terres agricoles de l’Ontario — et nous partageons cet objectif ... Nous voulons continuer de travailler avec le secteur agricole pour trouver des solutions de rechange qui aideraient les familles agricoles à planifier la relève, mais qui n’entraîneraient pas d’autres indemnités de départ. (L’Étoile, 31 mai 2023)

En un mot, M. Ford a bronché.

Nous savons donc que lorsque le public s’implique et fait entendre sa voix, notre démocratie fonctionne. La communauté agricole peut fièrement dire qu’elle a fait fonctionner la démocratie pour elle comme elle le devrait. Peut-être qu’en utilisant le succès que la communauté agricole a connu récemment, il est temps pour les Ontariens de se faire entendre sur d’autres questions, que le premier ministre Ford traverse la tête baissée, les yeux fermés et les oreilles à l’écoute uniquement des voix de ses riches amis et partisans.

Si les gens s’organisent, parlent ensemble et s’appuient les uns les autres, peut-être que le premier ministre Ford peut être convaincu d’abandonner l’appel de la décision de la Cour de l’Ontario selon laquelle le projet de loi 124 est inconstitutionnel. Les lecteurs se souviendront que le projet de loi 124 limitait les augmentations salariales pour les infirmières et les travailleurs du secteur public à un maigre 1 pour cent par an. C’est une partie importante de la raison pour laquelle l’Ontario manque désespérément d’infirmières et d’infirmiers, et tant de gens quittent la province.

En fait, Doug Ford est même en décalage avec son propre gouvernement. Global News a rapporté qu’il avait des preuves trouvées dans un classeur pour le ministre de la Santé. Global a rapporté: « Une partie du classeur du ministre qui traitait des « problèmes de rétention » dans le système de santé a déclaré que « les préoccupations concernant la disparité salariale via le projet de loi 124 » étaient un facteur contributif, ainsi que les disparités salariales. » L’article indiquait que M. Ford avait rejeté l’analyse de son propre gouvernement, affirmant qu’elle n’était « pas exacte ». (Global News, 11 janvier 2023)

Les infirmières et infirmiers de l’Ontario ont reçu près de 1 milliard de dollars en salaire rétroactif. Et il y a quelques jours à peine, nous avons appris que les travailleurs de la CSPAAT recevront 900 millions de dollars en salaire rétroactif , une décision juste et équitable parce que le projet de loi 124 a imposé des contrôles salariaux qui ont été imposés de manière inconstitutionnelle. Le projet de loi du gouvernement était malavisé et mal rédigé. On leur a dit à plusieurs reprises que c’était faux, mais ils ont choisi de se creuser les talons, peu importe, ce que le coût. En fin de compte, la population de l’Ontario se souviendra de la mise en œuvre flagrante d’une loi inconstitutionnelle préjudiciable et de la mauvaise gestion subséquente de l’argent de nos impôts comme d’un œil au beurre noir pour le gouvernement.

Nous savons tous que les gouvernements peuvent être maîtres du « langage politique » pour nous faire croire qu’ils entendent la voix du peuple. Cependant, un public engagé et vocal est le plus souvent plus que capable de séparer le spin de la substance quand il s’agit de lui.

Comme l’a dit Churchill: « La démocratie est la pire forme de gouvernement, à l’exception de toutes les autres. » La chose essentielle à retenir, cependant, le succès de toute démocratie est relative à la façon dont les citoyens sont impliqués dans se faire entendre.

Comme toujours, n’hésitez pas à communiquer avec mon bureau au sujet de ces questions ou de toute autre question provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à ma nouvelle adresse, mmantha-co@ola.org ou par téléphone sans frais au 1-800-831-1899.

Michael Mantha député/député

Algoma-Manitoulin


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