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26 janvier 2024

Surveillances des soins de longue durée :

C'est une question de leadership

et de confiance



Les plus récentes éditions de Nouvelles du parc ont mis l’accent sur les temps d’attente catastrophiques dans les hôpitaux en Ontario, les problèmes de dotation et de financement des hôpitaux et l’augmentation du financement de notre système de santé en difficulté. De même, les colonnes ont discuté de la nécessité de promouvoir la formation et l’éducation et d’augmenter le financement pour mieux soutenir les programmes de soins à domicile pour les personnes âgées. Sachant que ces deux questions se classent parmi les priorités les plus élevées pour les résidents du Nord, elles semblaient être des choix évidents pour commencer la nouvelle année.

Un autre sujet de préoccupation pour les gens d’Algoma-Manitoulin est les politiques et les pratiques du gouvernement Ford concernant les soins et la protection des aînés qui vivent dans des établissements de soins de longue durée.

Il semble que ce n’est qu’hier que les Ontariennes et Ontariens ont été horrifiés par les rapports quotidiens de décès dans les foyers de soins de longue durée de la province. Selon CBC News, pendant la pandémie de COVID-19, entre mars 2020 et avril 2022, 4 335 résidents et 13 membres du personnel des établissements de soins de longue durée de l’Ontario sont décédés. Un article de CBC publié le 7 septembre 2023 a rapporté : « Pendant une période de sept semaines, de la mi-mars à mai, les inspections ont cessé dans la province, indique le rapport [de l’Ombudsman] - de nombreux hauts fonctionnaires du gouvernement ignorant totalement que les enquêtes sur place n’avaient pas lieu. Il y a eu 720 décès liés à la COVID dans les soins de longue durée au cours de cette seule période. Il est également important de noter que les établissements privés à but lucratif avaient un pourcentage significativement plus élevé de ces décès.

Le rapport de l’Ombudsman indiquait qu’il n’y avait pas eu d’inspections gouvernementales des établissements de soins de longue durée pendant au moins sept semaines au printemps 2020 et qu’aucun rapport d’inspection n’avait été déposé pendant deux mois. Cela signifie qu’il n’y avait pas de sursis de centaines d’établissements de soins de longue durée dans la province. Selon les mots de l’Ombudsman, la négligence du gouvernement était « déraisonnable, injuste et erronée ».

Il ne peut y avoir aucun argument selon lequel une partie du travail d’un gouvernement consiste à protéger les gens, en particulier ceux qui sont les plus vulnérables ou les plus impuissants. Les citoyens doivent avoir confiance qu’une personne ayant des connaissances, de l’expérience et de l’autorité s’occupe d’eux et de leur famille.

Bien que les statistiques ci-dessus soient plus que choquantes pour la plupart des Ontariens, les nouvelles s’aggravent. Selon le rapport de l’Ombudsman de l’Ontario, Paul Dubé, publié cet automne, les représentants du gouvernement étaient en mesure de prévenir ou du moins de réduire le nombre de décès dans cette catastrophe.

Le gouvernement s’est simplement assis sur ses mains et a regardé cela se dérouler sous leurs yeux - pas pendant des jours, mais des semaines ! Ce n'est rien de moins qu'une négligence impitoyable et honteuse de la part du gouvernement de l'Ontario.

Il y a quelques jours, le gouvernement Ford a annoncé qu'il lançait une nouvelle équipe d'enquêteurs sur les soins de longue durée. Selon le communiqué de presse, l'équipe aura le pouvoir d'enquêter sur les allégations de négligence ou de mauvais traitements signalées dans n'importe quel foyer de SLD en Ontario. De plus, il pourrait enquêter sur les foyers cités à plusieurs reprises pour non-conformité aux règlements, aux ordonnances du ministère ou pour falsification d'informations dans les rapports obligatoires.

Le 16 janvier 2024, ElliotLakeToday.com a cité Stan Cho, ministre des Soins de longue durée, qui a déclaré que l'Ontario avait « le programme d'inspection et d'application de la loi le plus difficile au Canada ». Je ne peux m'empêcher de penser que, si les normes et l'application de la loi sont si rigoureuses, comment tant d'Ontariennes et d'Ontariens vulnérables sont-ils morts ? La déclaration et la réalité ne semblent pas coordonnées.

Ainsi, selon le ministre Cho, la province a reconnu les problèmes et croit avoir élaboré un plan pour améliorer les choses. C’est une bonne chose. Non?

Eh bien, pardonnez-moi si je me méfie un peu de leurs plans. Je dis cela parce que le bilan du gouvernement Ford ne renforce en rien ma confiance.

Le communiqué de presse du ministre Cho sur son propre site Web indique ce qui suit : « Le travail de l'Unité des enquêtes complétera le solide programme d'inspections existant de l’Ontario. » Ce qui m'inquiète beaucoup, c'est que si le Ministère disposait déjà d'un « programme d'inspection rigoureux », dans quelle mesure est-il efficace si 720 personnes sont mortes en vertu de ces règlements ?

Il semble que le problème soit double. Premièrement, le Ministère a cessé d'effectuer des inspections inopinées des maisons de SLD afin d'économiser de l'argent. La direction avait déjà sa connaissance du moment où elle devait s'attendre à recevoir la visite d'un inspecteur. Eh bien, bien sûr, tout allait bien lorsque l'inspection a eu lieu.

Puis, selon l'article de CBC ci-dessus, lorsque la pandémie a frappé, les inspections n'ont pas été effectuées pendant deux mois entiers. Cependant, lorsque les inspections prévues à l'époque ont repris, « les inspecteurs ont souvent accordé aux foyers des pénalités réduites en cas de non-conformité, ou leur ont laissé des mois pour remédier aux problèmes qui causaient un préjudice grave aux résidents ».

Le rapport de l'Ombudsman Dubé a noté : « Nous avons vu de nombreux exemples où les inspecteurs ont utilisé leur pouvoir discrétionnaire considérable pour réduire les mesures d'application de la loi par défaut qui s'appliqueraient autrement, même dans des situations très graves et avec peu ou pas d'explications. » Même si la politique du ministère était de révoquer le permis des maisons incriminées, et malgré le fait que les résidents mouraient littéralement, les maisons ont été lâchées avec une gifle sur le poignet.

Ainsi, le ministère a fourni les moyens et les outils aux inspecteurs pour assurer la sécurité et le bien-être des résidents des foyers de SLD dans la province. Mais le Ministère a sciemment ordonné la clémence pour les foyers en infraction, ce qui a entraîné une anxiété, des souffrances, un chagrin et une mort évitables.

Et maintenant, le premier ministre Ford et le ministre Cho s'attendent à ce que leurs sourires confiants et la fanfare des communiqués de presse de son gouvernement vantant les améliorations inspirent une confiance renouvelée dans l'esprit de nos aînés et de leurs familles.

Comme je l'ai dit plus haut, il n'est pas encore trop tard pour changer de cap et améliorer les choses pour tout le monde.

L'Ontario est l'un des rares endroits qui continuent de construire de grands établissements de soins de longue durée, qui peut ressembler davantage à des hôpitaux ou à des institutions et moins à des maisons. L'Ontario ferait mieux de se concentrer sur la construction et le financement de petites installations de SLD communautaires qui abritent peut-être dix résidents. D'autres pays sont loin devant nous, car ils n'approuvent plus ou ne financent plus les établissements hospitaliers institutionnels privés à but lucratif.

Les milieux de type maison réduisent le risque d'infection, et des études montrent que les milieux semblables à la maison aident à assurer la sécurité et la santé des aînés, car les espaces plus petits sont meilleurs pour les personnes atteintes de démence qui dépendent d'un environnement familier. Les milieux de type maison ont également tendance à avoir de meilleures conditions de travail pour le personnel, ce qui se traduit par de meilleurs soins pour les résidents.

De plus, plutôt que d'avoir un ministère qui peut être influencé par des programmes politiques, nommer un défenseur des aînés pour agir à titre d'agent indépendant de l'Assemblée législative pour surveiller, inspecter et appliquer les règlements sur les foyers de SLD.

Des mesures doivent être prises pour attirer les entreprises de soins infirmiers privées qui facturent des tarifs exorbitants aux maisons de soins infirmiers et aux hôpitaux. Le gouvernement doit faire beaucoup mieux pour recruter et maintenir en poste à temps plein. Établir des taux de salaire qui reflètent le respect et l'importance du personnel de travail dans les installations publiques sans but lucratif.

Est-ce seulement moi, ou est-ce que d'autres Ontariens trouvent les priorités de Doug Ford détraquées ? Il est très déconcertant que notre premier ministre ait donné la priorité à l'accès à la bière plutôt qu'aux soins de santé et aux soins aux personnes âgées. Depuis qu'il a été élu pour la première fois en 2018 avec sa campagne Buck-a Beer, il a été un chien avec un os sur la réduction des prix de la bière et de rendre plus pratique l'achat de bière en le mettant dans les dépanneurs et les stations-service. Il semble clair que le premier ministre Ford accorde moins de priorité à la réduction des services d'urgence et des temps d'attente chirurgicaux, ainsi qu'au déplacement des personnes âgées hors des limbes de la médecine de couloir, en attendant une place dans un établissement de soins de longue durée. C'est tout simplement faux.

Les Ontariennes et Ontariens ont de bonnes raisons de réduire leur confiance dans le leadership et le gouvernement du gouvernement Ford. Pour être franc, le gouvernement a une longue rangée à parcourir pour rétablir la confiance du public.

Comme toujours, n'hésitez pas à communiquer avec mon bureau au sujet de ces questions ou de toute autre question provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à mmantha-co@ola.org  ou par téléphone sans frais au 1-800-831-1899.

Michael Mantha député/député 

Algoma - Manitoulin

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